심근경색 전조증상 및 원인

심근경색증은 심장에 혈액을 공급하는 관상동맥이 혈전(피떡)에 의해 막혀서 심장 근육이 죽는 질환입니다. 즉 산소와 영양분을 운반하는 혈액이 심장에 충분히 도달하지 못해 제 기능을 할 수 없어 발생하는 것입니다. 여기에 ‘급성’이라는 말이 붙는 이유는 혈전이 혈관을 막는 순간 갑자기 혈액순환 장애가 발생하기 때문입니다. 급성 심근경색증은 발생 직후 병원에 도착하기 이전에 환자의 1/3은 사망하게 되며, 심할 경우 발병 1~2시간 내에 사망할 수도 있습니다. 병원에 도착하여 적절한 치료를 받더라도 사망률이 5~10%에 이릅니다. 더욱이 인지장애, 언어장애, 사지 불능 등 끔찍한 후유증을 동반하는 경우도 많아, 본인은 물론 주변인들에게도 커다란 고통을 안깁니다.  



급성 심근경색증의 가장 근본적인 원인은 동맥경화증이며 가장 흔한 발생원리는 관상동맥의 동맥경화반이 파열되거나 균열이 생기면서 형성되는 혈전(피떡)에 의해 관상동맥이 완전히 막히면서 심장 근육에 괴사가 일어나는 것입니다. 



① 동맥경화증이란

혈관의 벽에 콜레스테롤이 침착되어 혈관 내부의 지름(내경)을 좁게 만들며, 좁아진 혈관으로 인해 혈류에 장애를 초래하는 혈관질환입니다. 심장의 근육에 혈액을 공급하는 관상동맥에 동맥경화증이 생겨 점점 커지게 되면 혈관이 좁아져 혈류장애를 일으켜 협심증을 야기하고 완전히 막히게 되면 심근경색증을 초래하게 됩니다. 


관상동맥의 벽에 콜레스테롤이 쌓이게 되면 이를 둘러싸는 섬유성 막(fibrous cap)이 생기게 됩니다. 어떤 이유로든 이러한 섬유성 막이 갑작스럽게 파열되면 안쪽에 있던 콜레스테롤이 혈관 내로 노출되게 되고 이곳에 갑작스럽게 혈액이 뭉쳐서 관상동맥이 완전히 막히게 되는 것입니다. 동맥경화반이 파열되는 원인은 정확하게 밝혀져 있지 않으나 동맥경화반의 불안정화나 혈역학적 원인 등 복합적인 원인으로 발생하는 것으로 알려져 있습니다.


② 변경 불가능한 위험인자

나이 : 남자 >45, 여자>55세
성별 : 남자 > 여자
인종 : 백인종 > 황인종

가족력 : 조기 심장병 가족력


③ 변경 가능한 위험인자

흡연
고지혈증
고혈압
당뇨
비만
운동부족
통풍
폐경과 경구피임제
성격 형태(A형)
음주

만성신부전 환자, 종격동(종격에 대한 방사선 치료, 스트레스 등)


동맥경화증의 위험인자는 위의 내용 외에도 우리가 알지 못하는 많은 인자들이 동맥경화증 및 심근경색증의 발병에 관여할 것으로 생각됩니다. 그러나 우리가 알고 있는 위험인자 중 변경 가능한 위험인자라도, 특히 흡연, 고지혈증, 고혈압, 당뇨병은 주된 위험인자로 철저히 관리하여 심근경색증의 발생을 미리 예방하는 것이 무엇보다 중요하겠습니다.  


3. 심근경색 전조증상 


심근경색증은 50% 이상 환자에서는 평소 아무런 증상이 없다가 갑작스럽게 발생하므로 평소에 나름대로의 예방법 혹은 건강검진을 하더라도 발견을 못하는 경우가 많습니다. 특히 급성 심근경색은 발병 전에 특별한 전조증상이 없는 경우가 많습니다. 급성 심근경색증이 발생한 환자들은 평소 협심증 증상이 없는 경우도 흔합니다. 심장혈관이 심하게 좁아져 있지 않으나 혈관에 갑자기 혈전(피떡)이 발생해 심장혈관이 갑자기 막혀서 나타나는 증상이 나타나기 때문입니다.

 

① 가슴통증

심근경색증이 발생하게 되면 우선 격심한 가슴통증이 발생합니다. 이때 발생하는 통증은 일찍이 경험하지 못했던 것으로 묵직하고 가슴을 쥐어짜는 듯한 느낌의 통증으로 나타납니다. 심장 근육이 썩어가는 과정에서 발생하므로 통증 강도가 매우 심하며  죽을 것 같은 참을 수 없는 정도의 통증입니다. 

가슴통증은 조이는 느낌, 압박감, 아주 기분 나쁜 느낌, 터질 것 같은 느낌 등 사람에 따라 다양하게 나타날 수 있습니다. 통증은 특정 부위에서 발생하기보다는 가슴 가운데에 전반적으로 발생합니다. 아픈 곳이 콕 집어 어느 부위인지 정확하게 가리키기 어려운 경우가 대부분이며 가슴에서 시작된 통증은 어깨나 목, 턱, 팔로 퍼져나가는 방사통을 일으키기도 합니다.

 

② 식은땀 

식은땀이 나는 이유는 여러 가지가 있겠지만 가슴 통증이 30분 이상 지속되면서 땀이 나거나 얼굴이 새파랗게 변하는 청색증 증상이 나타날 경우에는 급성 심근경색을 강력히 의심할 수 있으므로 즉시 내원이 필요합니다. 

 

③ 호흡곤란 증상  

뭔가 체한 것 같고 답답하고 무겁게 느껴지며 숨을 쉬기 힘들어집니다. 가슴통증과 호흡곤란 증상이 동시에 나타나게 되면 거의 급성 심근경색 증상이라고 볼 수 있습니다. 역시 바로 내원해야 합니다.  

 

④ 소화불량 및 구토 증상 

대부분 구토 증상은 위염이나 소화불량 증상으로 넘긴다는 것입니다. 간혹 가슴통증 없이 구토를 하거나 소화가 안 되는 느낌, 속이 쓰린 느낌이 있거나 명치나 턱끝이 아픈 경우도 있기 때문에 단순히 소화불량인 것으로 생각하고 방치하다가 치료시기를 놓칠 수도 있습니다.


⑤ 어깨나 목 또는 팔로 퍼지는 방사통  

평소에 계단을 오르거나 운동 시에 가슴이 답답하거나 뻐근한 기분이 든다면 검사가 필요할 수 있으며 취침 시에 가슴이 답답하여 잠에서 깬 경험이 있다면 빠른 시일 내로 내원하셔서 검사를 받아봐야 합니다. 

 

⑥ 예외적인 경우

급성심근경색증 환자의 약 20-30%에서는 전형적인 흉통이 없는 경우가 있습니다. 특히 수술 직후나 당뇨, 고령, 여성, 고혈압 등의 환자에서 많이 발생할 수 있는데 이런 경우는 당연히 진단이 힘들고 급사의 위험성이 높습니다. 



※ 일반적인 증상 

  - 가슴 가운데에서 시작된 뻐근한 통증이 어깨 안쪽으로 연결 
  - 통증 범위는 손바닥 크기 정도 
  - 30분 이상 통증 지속 
  - 식은땀, 실신, 호흡곤란 동반 
  
※ 비특이적 증상 
  - 증상 없음
  - 체한 것 같은 느낌 
  - 주로 여성, 당뇨병 환자에게서 발견 



4. 심근경색 진단 

심근경색증으로 인한 가슴 통증이 있는 경우 심전도 검사와 혈액검사를 시행하면 응급실 도착 즉시 진단이 가능합니다. 다만 증상이 전형적이지 않아서 심근경색증이 바로 의심되지 않는 경우에는 부가적인 검사를 시행해야 하므로 시간이 수 시간 이상 지체될 수도 있습니다. 심근경색증으로 진단된다면 어느 병원, 어느 의사라도 초를 다투는 치료를 시작하게 됩니다. 치료 방법은 각 병원이 처한 환경에 따라 조금씩 달라 혈전을 녹이는 약물(혈전용해제) 치료를 우선하기도 하고 바로 관상동맥을 확장하는 시술로 들어갈 수도 있습니다. 어느 치료 방법이든지 치료의 핵심은 가장 빠른 시간에 막혀 있는 관상동맥을 다시 열어 주는 것입니다. 관상동맥은 완전히 막힌 후 2시간 이내에 열어주어야 심근 손상이 발생하지 않으며, 적어도 12시간 내에 치료해 주어야 큰 합병증이 발생하지 않습니다.

 

동맥경화증의 위험인자인 당뇨, 고혈압, 고지질혈증, 가족력, 비만 등을 적절히 조절하고 정기적으로 전문의와 상의하는 것이 최선의 방법입니다. 급성 심근경색증은 예고 없이 찾아오는 경우가 많습니다. 급성 심근경색증 환자의 약 50%는 이전에 아무런 증상이 없던 건강하던 환자들이며 나머지 50%는 협심증의 증상을 가지고 있던 환자들입니다. 어떤 환자는 수일 전에 시행한 건강 검진에서 운동부하 검사나 핵의학 촬영 검사 등에서 이상이 없다는 판정을 받았음에도 불구하고 급성 심근경색증으로 응급실로 내원하여 억울함을 호소하는 경우도 있습니다.
이는 급성 심근경색증이 혈관 내경이 그다지 심하게 좁아져 있지 않은 부위에서 발생하기 때문입니다. 즉, 급성 심근경색증은 혈관 내경이 50% 이하인 별로 심하지 않은 곳에서 발생하는 경우가 더 많습니다. 따라서 현재로서는 급성 심근경색증의 발병 위험 부위를 예측하는 것이 매우 어려우며, 관상동맥질환의 위험인자를 많이 가지고 있는 경우 즉 흡연, 당뇨병, 고콜레스테롤혈증, 비만, 가족력 등이 있는 사람은 이러한 위험 인자를 철저하게 관리하는 것이 최선의 방법입니다. 또한 일단 관상동맥질환으로 진단을 받은 환자들은 스텐트 시술이나 관동맥우회로술을 시행하였더라도 일반인보다 급성 심근경색증의 발병 위험성이 매우 높기 때문에 철저하게 예방 치료를 하여야 합니다.