모링가는 콩과 식물에 속하며 아프리카와 인도 등지에 자생하고 있습니다. 모링가는 우리 몸에 이로운 영양성분들을 풍부하게 함유하고 있어서 기적의 나무, 생명의 나무로 불리기도 하는데요. 인도의 고대 의학서적인 아유르베다에서는 모링가가 약 300여가지의 병을 낫게 하는 약재로 기록되어져 있다고 합니다. 이런 뛰어난 모링가의 약용성분으로 모링가의 잎과 뿌리, 씨앗 등은 다양한 병을 치료하는 약재로 널리 이용되어져 왔다고 합니다. 또한 모링가는 매콤하고 알싸한 맛으로 다양한 요리의 양념과 샐러드 등으로 이용되기도 합니다. 모링가가 우리 몸에 어떤 이로운 작용을 하는지 지금부터 하나하나 알아보도록 하겠습니다.



1.항산화작용

모링가에 풍부하게 함유되어 있는 비타민C와 베타카로틴, 폴리페놀 등의 여러 항산화성분들이 질병을 초래하고 세포의 손상을 일으키는 활성산소를 없애주는 항산화작용으로 체내 면역력을 향상시키고 노화를 지연시키는데 도움을 주는 것으로 알려져 있습니다. 특히 차가운 온도로 체내 면역력이 떨어지기 쉬운 겨울철에 모링가차를 꾸준히 드시면 면역력 증진을 통해 여려 잔병과 감기를 예방하는데 큰 도움을 준다고 합니다.


2.당뇨예방

모링가의 아연 함유량은 재배식물 중 가장 높다고 알려져 있는데요. 풍부한 아연이 혈당을 조절하고 인슐린의 분비를 활성화시키는 작용을 함에 따라 당뇨를 예방하고 증상을 완화하는데도 효과적이라고 합니다.


3.혈관질환예방

모링가에는 칼륨 함량이 대단히 높은데 그 양이 바나나에 비해 무려 3배 가까이 되는 양이라고 합니다. 이렇게 풍부한 칼륨이 혈관 내 나트륨과 노폐물 배출을 돕는다고 알려져 있습니다. 이외에도 모링가에 함유된 퀘르세틴과 셀레늄 등의 여러 영양성분들 역시 혈행개선에 이로운 작용을 하여 동맥경화와 고혈압 등이 여려 혈관 관련 질환들을 예방하는데 큰 도움을 준다고 합니다.



4.뼈건강증진

모링가에는 우유에 비해 무려 4배가 넘는 칼슘이 함유되어 있다고 하는데요. 이렇게 풍부한 칼슘이 골밀도 강화와 뼈와 관절의 기능 유지에 이로운 작용을 하여 뼈건강증진 작용 및 골다공증 등의 뼈질환예방에 좋은 작용을 하는 것으로 알려져 있습니다.


5.변비예방

모링가 속 풍부하게 함유된 식이섬유가 장의 연동운동을 촉진하는 작용을 통해 장기능 개선 및 변비를 예방하는데 좋은 작용을 한다고 합니다. 또한 풍부하게 함유된 다양한 항산화성분들이 장내 독소와 불순물 배출을 도와 여러 장질환을 예방하는데도 효과적이라고 합니다.


6.피부건강

모링가에 풍부하게 들어있는 비타민C와 베타카로틴 그리고 폴리페놀 등의 여러 항산화성분들이 피부의 노화를 촉진하는 활성산소를 제거하고 피부의 각종 잡티를 없애주는 효과로 피부주름개선 및 건강한 피부를 관리하는데 많은 도움을 주는 것으로 알려져 있습니다.



7.암예방

모링가에 풍부한 각종 항산화성분들이 암을 유발하는 각종 발암물질과 독소를 없애줌으로써 암을 예방하는데도 이로운 작용을 한다고 하는데요. 실제로 이집트에서 실행한 연구에서 모링가의 추출물이 간암세포를 죽이는 연구 결과가 있다고 합니다.


8.다이어트

모링가에 풍부한 식이섬유와 비타민 그리고 여러 미네랄 성분들의 균형있는 영양의 공급을 통해 다이어트에 도움이 되는 것으로 알려져 있습니다. 또한 모링가의 각종 항산화성분들이 인체의 독소와 노폐물을 없애주는 효과도 뛰어나기에 건강하게 체중을 감소시키는데 효과적이라고 합니다.


[모링가 부작용]

모링가에는 이렇듯 여러 효능들이 있긴 하지만 주의해야할 부작용 또한 있다고 하는데요. 모링가를 음식으로 섭취할 경우에는 독성이 있는 뿌리 부분은 제외하고 드셔야 한다고 합니다. 또한 임산부나 수유 중인 여성은 자궁수축의 우려가 있기에 섭취를 제한해야 한다고 합니다.